March 10, 2013

semi di sesamo / sesame seeds

something mysterious in the making

Can you guess what I am making? I am not planning to keep you hanging for long: The revelation will occur in a few days.

I am actually proud of myself, because I figured out a rather efficient way of rolling "the thing" in sesame seeds. Details to follow soon. In the meantime, enjoy a close view of the tiny seeds with a big flavor.

spacer The top photo is my contribution to edition #74 of Black and White Wednesday - A Culinary Photography Event created by Susan of The Well-Seasoned Cook, now organized by Cinzia of Cindystar, and hosted this week by the organizer herself.

The photo was shot in color and then converted to black and white (Lightroom preset B&W Look 1).

Posted by Simona on March 10, 2013 in Black and White Wednesday, Food photo | Permalink | Comments (2) | TrackBack (0)

Technorati Tags: black and white photography, food photography

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March 07, 2013

orecchiette di grano arso coi broccoli / burnt wheat orecchiette with broccoli

[cliccare il link per andare alla versione in italiano]

a study in contrast

Farina di grano arso is gray and gray are the orecchiette made with it. I have talked about this special flour and how to use it to make pasta in a recent post.

I made orecchiette di grano arso three times so far and I have always cooked some purple sprouting broccoli in the same pot. I harvest them as individual florets (as part of my CSA u-pick share).

vividly colored

A strikingly colored pasta deserves a strikingly colored accompaniment. This broccoli variety loses its purple hue when cooked, but it turns into a brilliant green that offers a nice contrast to the dark pasta. The final touch of color is given by the white cheese sprinkled on the pasta before serving.

pretty in monochrome

Ingredients and instructions to make the orecchiette are given in this post, which includes a short video of my hands shaping the pasta.

Ingredients for the dressing:

  • 150 g / 5.25 oz. purple sprouting broccoli, large ones cut in half lengthwise
  • 1/2 tablespoon olive oil of good quality
  • A clove of garlic, peeled and lightly smashed
  • Freshly grated fiore sardo, to taste, but with a light hand

Make the orecchiette and let them dry for a couple of hours (or a bit more: I usually make orecchiette early in the morning and then cook them for lunch).

Bring a pot of salted water to a rolling boil, then toss the orecchiette in it. Bring back the water to a rolling boil and toss the broccoli sprouts in it. Bring back to boiling and proceed with the cooking. The time needed to cook pasta and broccoli is short, so don't wander far away from the pot. Also, the time is dependent on size and dryness of pasta, so my directions are indicative: you may find that the broccoli sprouts cook too long if added as I describe, so next time you want to delay adding them.

While the pasta cooks, warm up the oil in a frying pan and add the garlic. Taste the pasta and stop the cooking slightly before the orecchiette are ready. Drain orecchiette and broccoli, leaving a bit of cooking water clinging to them, and add them to the pan with the oil. Turn up the heat a bit and toss gently to coat, a minute or so, then remove from the heat. Discard the garlic, sprinkle some cheese and toss some more. Adjust salt if needed, plate and sprinkle a bit more cheese on top. Serve immediately. The recipe makes two portions.

a steaming plate

The orecchiette taste slightly nutty and smoky, and the broccoli provide a nice contrast with their earthier, but also bright, flavor. A garlicky nuance is there, counterbalanced by the lightly sharp cheese. In sum, a lovely ensemble of flavors.

spacer This is my contribution to edition #374 of Weekend Herb Blogging, an event started by Kalyn of Kalyn's Kitchen, now organized by Haalo of Cook (almost) Anything at Least Once and hosted this week by Simona of briciole.

Click on the button to hear me pronounce the Italian words mentioned in the post:

orecchiette di grano arso coi broccoli

or launch the orecchiette di grano arso coi broccoli audio file [mp3].

[Depending on your set-up, the audio file will be played within the browser or by your mp3 player application. Please, contact me if you encounter any problems.]

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handmade pasta, broccoli, cheese, Italian recipe

Per i lettori italiani

contrasto di colori

La farina di grano arso è grigia e sono grigie le orecchiette che con essa si fanno. Ho parlato di questa farina speciale e di come la uso per fare la pasta in un post recente.

Ho fatto le orecchiette di grano arso tre volte finora e ho sempre cotto insieme ad esse delle infiorescenze di broccolo viola.  

che bel colore!

Una pasta dal colore particolare merita un accompagnamento dal colore particolare. Questa varietà di cavolo broccolo perde il colore viola quando viene cotta, ma diventa di un verde brillante che offre bel contrasto al grigio della pasta. Il tocco di colore finale è il formaggio bianco aggiunto subito prima di servire. 

eleganza in bianco e nero

Ingredienti e instruzioni sulla manifattura delle orecchiette sono in questo post, che comprende un breve video con le mie mani che formano la pasta.

Ingredienti per il condimento:

  • 150 g infiorescenze di broccolo viola
  • 1/2 cucchiaio (7,5 ml) olio d'oliva
  • Uno spicchio d'aglio, pelato e leggermente schiacciato
  • Fiore sardo grattugiato fresco, a piacere, ma aggiunto con mano leggera

Fare le orecchiette e farle asciugare per un paio d'ore (o un po' di più: io di solito faccio le orecchiette al mattino e le cuocio per pranzo).

Portare a bollore una pentola d'acqua salata e versarci le orecchiette. Riportare a bollore vivace e versare i broccoli, riportare a bollore e continuare la cottura. Il tempo necessario a cuocere la pasta e le infiorescenze di broccolo è breve, quindi non lasciate il posto di comando vicino ai fornelli. Il tempo dipende dalla grandezza delle orecchiette e da quanto secche sono, quindi le mie istruzioni sono indicative: se vi rendete conto che i broccoli cuociono troppo quando li aggiungete al momento da me indicato, la volta successiva ritardate l'inizio della loro cottura.

Mentre la pasta cuoce, scaldare l'olio in una padella e aggiungere l'aglio. Assaggiare la pasta e fermare la cottura poco prima che le orecchiette siano pronte. Scolare pasta e broccoli, lasciando un po' dell'acqua di cottura, e versare nella padella con l'olio. Alzare un po' il fuoco e mescolare delicatamente pasta e broccoli per un minuto per terminare la cottura, poi togliere dal fuoco. Rimuovere l'aglio, distribuire un po' di formaggio e mescolare delicatamente. Regolare il sale, impiattare (due porzioni), distribuire un po' di formaggio e servire immediatamente.

a steaming plate

Le orecchiette hanno un sapore leggermente tostato e affumicato e i broccoli offrono un piacevole contrasto con il loro sapore "verduroso." Il sapore di aglio è leggero ed è bilanciato dal formaggio leggermento piccante. Insomma, un'ottima combinazione di sapori. 

spacer Questo post è il mio contributo all'edizione numero 374 di Weekend Herb Blogging, un evento creato da Kalyn di Kalyn's Kitchen, organizzato ora da Haalo di Cook (almost) Anything at Least Once, la cui versione italiana è organizzata da Brii di briggishome, e ospitata questa settimana da Simona di briciole.

Posted by Simona on March 07, 2013 in Everyday, Health, Pasta, Recipe, Traditional Dish, Weekend Herb Blogging | Permalink | Comments (5) | TrackBack (0)

Technorati Tags: handmade pasta, Italian cuisine

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March 04, 2013

annuncio / announcement: Weekend Herb Blogging #374

[cliccare il link per andare alla versione in italiano]

spacer This week I have once again the honor of hosting Weekend Herb Blogging, an event started by Kalyn of Kalyn's Kitchen, and now organized by Haalo of Cook (almost) Anything at Least Once.

I hope you'll join this illustrious event that week after week brings together food bloggers from around the world. The rules for participating are detailed on this page. You can download the logo to add to your post.

I will be delighted to receive your contribution to the event at simosite AT mac DOT com. Please, specify WHB #374 in the title of the message.

In your email please include the following information:

  • Your Name
  • Your Blog Name/URL
  • Your Post URL
  • Attach a photo (maximum width 400px and maximum file size 130kb)

Sometimes messages get lost in cyberspace, so if you don't receive an acknowledgment of your email or a comment on your post, please contact me again by leaving a comment on this post.

The deadline for submitting your contribution is Sunday, March 10 at 2 pm PST (5 pm EST).

I will publish a roundup of the event on Monday, March 11. Ready? Go!

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Per i lettori italiani

spacer Questa settimana ho l'onore di ospitare Weekend Herb Blogging, evento creato da Kalyn di Kalyn's Kitchen, organizzato da Haalo di Cook (almost) Anything at Least Once e la cui versione italiana è organizzata da Brii di briggishome.

Spero che decidiate di partecipare a questo evento illustre che ogni settimana raduna food bloggers da tutto il mondo e che ha la sua versione tutta italiana grazie alla superenergetica Brii. Le regole per partecipare all'evento le trovate su questa pagina. Se volete, potete scaricare e utilizzare nel vostro post il logo.

Sarò felice di ricevere il vostro contributo all'evento all'indirizzo simosite AT mac DOT com. Per favore, specificate WHB #374 nel titolo del messaggio.

Nel messaggio, includete le seguenti informazioni:

  • Nome
  • Nome e URL del blog
  • URL del post
  • foto allegata (larghezza massima 400px e dimensione del file massimo 130kb)

Può succedere che un messaggio si perda nel ciberspazio, quindi se non ricevete una risposta alla vostra email o un mio commento sul vostro post, per favore contattatemi di nuovo lasciando un commento su questo post.

La scadenza per mandarmi il vostro contributo è domenica 10 Marzo alle 22 ora italiana.

Pubblicherò il riepilogo dell'evento lunedì 11 Marzo. Tenete conto che vivo in California e quindi sono 9 ore indietro rispetto all'Italia. A seconda dell'ora di pubblicazione, per voi potrebbe essere già martedì 12 Marzo.

Posted by Simona on March 04, 2013 in Weekend Herb Blogging | Permalink | Comments (2) | TrackBack (0)

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March 03, 2013

del formaggio, per favore / some cheese, please

homemade cheese and bread

A slice of Leerdammer, one of Manchego plus some rye bread (pane di segale): that's what's in the spread above. Trust me, it's lovely. (In fact, it was eaten as soon as I finished taking photos.)

I like sweet, nutty Leerdammer a lot, and I am very pleased with the nice holes it has. I wrote about my first attempt in this post and by comparing the results, you can see that my formaggio coi buchi looks much nicer now, thanks to a bit of practice during the past three years. The recipe I follow comes from the book 200 Easy Homemade Cheese Recipes by Debra Amrein-Boyes (I halve it, using two gallons of milk.) is neither affiliated with the authors of this page nor responsible for its contents. This is a safe-cache copy of the original web site.